L’application de méditation Headspace mise sur la voix et achète Alpine.ai

Headspace, une application de méditation avec 31 millions d’utilisateurs et valorisée à 320 millions de dollars, a décidé de se démarquer de ses concurrents tels Calm ou Pacifica en misant sur la voix.  La société a annoncé tout récemment l’acquisition d’Alpine.AI (anciennement appelé VoiceLabs), l’un des premiers acteurs sur le marché des assistants numériques, afin d’apporter plus d’interaction vocale dans son application.

« Il y a beaucoup d’applications de méditation en ce moment… mais la capacité de réagir à l’endroit où vous en êtes dans votre expérience de méditation avec des conseils spécifiques par le biais d’applications vocales nous permettra de rester en avance sur nos concurrents « , déclare Paddy Hannon, le nouveau directeur technique de Headspace, qui dirigera l’équipe Alpine.AI qui rejoint les bureaux Headspace à San Francisco.

Les termes de l’accord n’ont pas été divulgués, mais l’acquisition comprend à la fois l’équipe et la technologie, a déclaré Headspace. L’équipe comprendra le co-fondateur et directeur technique d’Alpine.AI, Alexandre Linares ainsi que les trois ingénieurs de la société. Adam Marchick, PDG d’Alpine.AI, conservera un rôle de consultant à l’avenir.

Alpine.AI a lancé beaucoup de produits autour de la voix

Depuis sa création, VoiceLabs a lancé un certain nombre de produits basés sur la voix. Il y a notamment eu un concept de publicité vocale qu’Amazon a tout simplement refusé, un service d’analyse pour les développeurs d’applications vocales et, plus récemment, une solution permettant de créer des applications d’achat vocal en important les catalogues des détaillants et en utilisant l’IA pour répondre aux questions des clients sur ces produits.

Ce dernier, connu sous le nom de Alpine.AI, est ce que Headspace a trouvé le plus intéressant. Alpine.AI travaillait sur des solutions pour les détaillants, qui permettraient aux clients de parler à leurs assistants vocaux naturellement. Par exemple, en demandant un mascara, l’assistant vocal répondait par des choses comme : « Quelle couleur ? » et « Voulez-vous qu’il soit imperméable ? »

Headspace et Alpine.ai

Que les utilisateurs d’Headspace se rassurent : la société californienne n’est pas sur le point de commencer à vendre du maquillage, mais il voit un potentiel dans l’application des technologies de machine learning d’Alpine.AI à son propre domaine. Aujourd’hui, l’interface principale de Headspace est en effet l’audio. Les utilisateurs sont guidés à travers les séances de méditation par la voix apaisante, calme et distinctive d’Andy Puddicombe, le co-fondateur qui est par ailleurs un ancien moine tibétain.

L’idée de Headspace est donc de mettre en œuvre la technologie d’Alpine.AI pour donner à ses utilisateurs un moyen interactif basé sur la voix pour découvrir les différentes sessions de méditation disponibles sur Headspace, et d’utiliser ces interactions pour faire de meilleures suggestions aux utilisateurs individuels. Un consommateur pourra par exemple dire à Headspace qu’il est « stressé », et l’application ferait une recommandation appropriée basée sur l’historique du client dans l’application.

Garder un temps d’avance grâce à la voix

L’ajout de la technologie d’Alpine.AI pourrait constituer un vrai avantage concurrentiel pour Headspace, dans le domaine en pleine expansion des applications de santé et bien-être.  Au-delà de l’avantage initial d’améliorer les applications vocales de Headspace, la technologie d’Alpine peut être utilisée d’autres façons, y compris dans ses applications iOS et Android où les actions des utilisateurs – et non une commande vocale – pourraient être le déclencheur qui déclenche une suggestion personnalisée.Alpine AI racheté par Headspace

Hannon dit qu’Alpine.AI était également attrayant en raison de la façon dont il a été construit. « Ils ont tout construit sur Amazon. Ils utilisent Docker. C’est une autre raison pour laquelle il s’agissait d’une acquisition très attrayante », explique M. Hannon. « Ils ont construit des logiciels en utilisant les mêmes modèles que ceux avec lesquels nous construisons nos logiciels en interne. Ils tirent parti des mêmes technologies de base de données que nous. Ils utilisent les services REST comme nous le faisons… Donc, du point de vue de l’infrastructure, c’était très simple à intégrer. »

« Je pense que ce qui va être intéressant, c’est d’attacher notre contenu audio à leur solution basée sur le texte. Mais quand vous regardez ce qu’Amazon fournit actuellement avec des choses comme Lex, il y a beaucoup de systèmes text-to-speech ou de speech-to-text qui, je pense, nous permettront de faire cette mise en œuvre « , a-t-il ajouté.

C’est également un pari sur l’avenir de la voix. Au cours des deux dernières années et demie, le nombre d’assistants numériques à commande vocale est passé à plus d’un milliard dans le monde. Aujourd’hui, 20 pour cent des ménages américains ont un haut-parleur intelligent dédié, et ce nombre est appelé à augmenter.

Mais si les haut-parleurs intelligents à commande vocale se sont révélés populaires, nous n’avons pas encore vu de start-ups travaillant sur des interfaces vocales prendre vraiment de l’ampleur et venir ennuyer les mastodontes du secteur comme Apple, Google ou Amazon.

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